乌合之众

所谓经典,经久不衰之宝典也。这本来自1895年的法国的书,在100多年之后读起来仍然让人觉得津津有味。作者对社会的剖析入木三分,深刻揭示了社会群体的特性。

群体顾名思义,由一群个体组成。而这群个体走到一起形成一个群体之后,其中的每个个体的特性便不再重要,作为群体中的一员,这个个体可能会完全迷失在群体中间。群体抹去每个个体心智的的差距,使他们的行为趋向一致;每个个体不断相互影响和暗示,相互传染极端思想,使这个群体做出任何单个个体都不会做出的出格事情。书中有个很形象的故事:在一个马戏团里,一匹马将粪便拉在了一位坐着观看表演的女士的腿上。而周围的一群绅士却丝毫没有绅士的表现,一齐大笑起来。试想,如果只有一个绅士在场,会发生这样的情况吗?

群体是不使用理性,不用逻辑思考问题的。在群体之中一个个体的智力会泯灭,群体只能接受感性的,形象的思维。作者认为群体中个人智力的泯灭存在着四个阶段:自我意识模糊,独立思考能力下降,判断力和逻辑在暗示与传染的作用下趋同一致,最后残存的智力被测底反噬。历史上很多不可思议的事件中都能找到这种情形:不管平时多么聪明,在群体中却完全迷失了自我。比如高级知识分子失去独立思考的能力,去做一些违背原则的事情(想想我国几十年前发生的事情)。群体只接受简单的概念和形象,不接受正常逻辑。群体迷恋偶像,创造偶像,并沉浸其中不可自拔。

一个群体需要有领袖,这个领袖往往是这个群体里最极端的个体。只有极端的人才能成为领袖,因为极端的个体可以更好的感染群体,而群体的奴性成就一个领袖,个体成为领袖之后又使得群体和领袖变得更为极端。为了释放这些极端的情绪,这个群体便以残暴可怖的手段去处理异见持有者。

文末作者以悲观的情绪分析了人类历史发展的规律:个体走到一起,团结起来抵御外部入侵;摆脱野蛮,发展个体,形成文明;文明强盛,逐渐复杂,止步不前;走向衰落;群体分崩离析;回归原始。“人们在追求理想的过程中,从野蛮状态发展到文明状态,然后,当这个理想失去优点时,便走向衰落和死亡,这就是一个民族的生命循环过程。”

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