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Category: Blog

Notes on Big Data

《大数据时代》这本书强调了这个时代数据的重要性,所谓大数据,即全体数据而非抽样数据,大数据强调混杂性而不追求准确性,注重相关关系而非因果关系。在商业中,不仅需要得到大数据,而且需要知道如何利用大数据。例如,如何筛选自己需要的信息,了解自己真正需要什么。在这个过程中重视产生的结果,却不要过分纠结于产生这个结果的原因。本书作者似乎是业界翘楚,书中旁征博引,很有说服力。可以看出来作者Viktor Mayer-Schonberger是Taylorism的坚定信徒,他相信任何事情都是可以用数据测量和表述的。这一点跟《The Shallows》的作者Nicholas Carr的观点不一样,Carr认为并不是所有的东西都是可以测量的。当然Schonberger在书最后也提到了这一点,他也认为我们处理的信息不过是世界的某个投影,大数据也只是一个工具,我们在使用大数据的时候不要自负,要“铭记人性之本”。

《删除》是《大数据时代》作者Schonberger的另一本书,作者这次从用户的角度出发,讲诉在大数据时代中应该做出对自己有利的事情。计算机和存储介质的发明,就意味着数据会被永久存储;特别是近年来各种软件和在线服务的出现,使得人们越来越没有能力控制自己信息的散布,流动,以及存在的时限。很多信息一旦公开(甚至是对少许几人公开),你就没有在将它控制住的能力了,颇有“覆水难收”的味道。书中举了一个在MySpace上贴出自己饮酒照片被上司发现而最终被取消教师资格的女孩的故事;而我前几天发现我的网站被另一个网站做了历史镜像的经历也同样让我不安。一旦信息公布,就不能再收回了。作者在书中给了很多建议,如节制数字化信息的使用,知道自己应该公开那些信息,重视公开信息的后果;重视隐私法律的建立以及提供相应的技术支持;调整大众对数字隐私的认知;等等。同时作者最后还抛出了一个给所有信息都加上一个存储期限的想法,这个不管从技术上还是用户体验上都难以在近期时限。但是,最近确实有类似的在线服务出现,如阅后即焚的聊天服务snapchat,在线文本存储与共享工具pastebin等,同时Google等巨头也一再缩短存储用户信息的时间。随着大众对隐私的觉醒,相信在不久会有更多的服务在信息存储期限上下功夫。下一个会不会是email呢?毕竟我们需要的只是一小部分对我们有用的东西,如果我们都根本不记得邮件里有哪些内容,就让它们被慢慢的遗忘吧。

《爆发》从行为预测的角度讲诉了大数据的用途。这本书看到一半时我觉得这是我看过的最好的业界趋势读物,因为作者巴拉巴西的写作手法很奇特:全书每一章都分为两个部分,前半部分讲技术,后一部分讲历史故事。每看完一章我都想迫不及待的看下一章,颇有章回体小说的味道。但是等我把全书看完之后却还是云里雾里,完全不理解作者的观点是什么,到底人的行为是否可以被准确预测。不过确定的有一点,如书名所诉,我们的行为充满爆发性(Bursts)。我们可以很长时间不写邮件,但是同时也有可能在短时间里写很多邮件;我写博客也是,可能好几个月都不写一篇,有时候又连续几天都写;我好几个月都不看书,一看就连续看好几本;甚至花钱也是,好几天一分钱都不花,也有可能一天花好多……作者认为我们之所以会有这些行为,从根本来讲是因为我们的生物特性中即有爆发性,细胞生成的过程即是由一个又一个的爆发组成的。从行为学上讲,我们会给自己要做的事情安排一个优先级,只有优先级高的事情才会被完成。由此生成的优先级队列就隐含了爆发性,导致我们实际完成事情的时候也是一组一组爆发式的完成的。因为我们的行为不是一个随机过程,所以我们不遵循泊松分布。书中的历史故事也很精彩,讲诉了16世纪发生在匈牙利的一个农民起义的故事。起义领袖赛克勒从发起起义到被捕都发生在很短的时间内,按作者的说法他的起义过程实际上是一个快速燃烧完的爆发点。赛克勒并没有经历太多就变成了起义领袖,由此就注定必败的命运。一切来的太突然了,不是每个人都能把握好自己。所以“天将降大任于斯人也,必先苦其心志,劳其胫骨,乏其体肤”也是不无道理的。一个人需要蛰伏很久,才能从容的面对破茧而出的那一刻。

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Notes on The Shallows

This book was recommended by several colleagues at Ericsson. After reading it I find it quite worth reading. It is objective, profound in examples and analysis, persuasive, and smooth to read.

The author argues that our brains are plastic; and they are shaped gradually by new mediums, such as printing, radio, computers and the Internet,  throughout the history. When we take advantage of certain technologies, we tend to consider the technology as a part of ourselves. And by heavily relying on those technologies, we gradually loose the ability to do what’s been done by them. When we starts to use clocks, we loose the sense of timing; when we use GPS to guide ourselves, we loose the sense of orientation; after using typewriters/computers, we can no longer writing by hand. Our brains physically change during the course of using tools or memorizing things. Tools shape the way we think and act.

Computers and the Internet make information broadly accessible, however this does not increase our knowledge or problem solving skills. What we have done is just adapting ourselves to the tools. The contents are superflous while we only concentrate on the superficial. We get interrupted.

We mistakenly think ourselves as simulations of computers. However, computers are designed and built to simulate human behaviours but not otherwise. We may take advantage of them, but we should realise there are borders between us and the tools. We should not let them dominate our lives.

In the middle of writing the first two paragraphs of this post: I closed several previously opened browser tabs and took a glimpse over them; checked opened Linkedin to see if there are any interesting news; after two seconds I tried to open facebook and then realised I haven’t open up SSH tunnel yet, so I closed the facebook tab; then I changed the default text editor application for my system; tried to uninstall one of the text editors but aborted the task; navigated to the ebooks I have on my computer and tried to find something I have now already forgotten about; skimmed some books on Python, Ruby, Joomla, LaTex, and finally read one chapter on using regular expressions in Vim; after that I’m back in the browser to record this in my post. This happened probably within 10 minutes and now I have no idea why I interrupted writing this post in the first place. Oh, just now I Googled the word ‘interrupt’ since I couldn’t decide whether to use ‘interrupt’ or ‘pause’.

Indeed computers and the Internet are nice tools, for certain purposes. But they are merely tools. Don’t let them get in your way of doing what you really want and building what you want to become.

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我还好,你呢?

躺在床上,无心睡眠,用手机记一记。刚刚接到浩哥的电话,虽然没有聊很久,挂完电话却有些感动。随手翻翻手机里的相册,看到NordkappMob各奔东西前躺在沙发上的合照,思绪涌动。彼时有不舍,也有对前路的憧憬;很莫名的,我对当时吃完饭一起躺在沙发上谈天说地的情景很是怀念。具体是什么,却毫无头绪。是单纯的开心?是对前途不明却又隐约感觉得到希望的共鸣?我不知道,而下次再聚首又遥不可期,想起当时分别时说的“反正我们还年轻,以后有的是机会”,现在却没那么有信心了。我们仍然年轻,仍然有很多机会,不过我们仍然需要珍惜每一次重逢。下次见面时,我会笑着问:“我还好,你呢?”

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基因决定公司前途定律

看完《浪潮之巅》,收获不小。这本书讲述了美国各大科技公司的沉浮历史,从科技和商业两方面讨论了它们成功的秘密和失败的根源,提出了不少我很认同的观念。

首先是基因决定定律,一个公司的创始人和早期员工决定了公司的基因,这个基因会在公司成长的过程中不断影响公司做出的决定,从一定意义上来说决定了公司能否成功和公司对员工及社会的影响。苹果是一个设计公司,所以它推出的手机在设计上没有出彩的地方的时候消费者就不会买账;Google是一个做工程的公司,所以它的Android系统做了七年也做不出好的用户体验;爱立信是一个设备提供商,所以它不可能跟最终消费者走的太近,它会更多的考虑运营商而不是最终消费者的利益;微软是卖软件的,所以它在免费在线服务上竞争不过Google跟Yahoo,因为后者提供的服务是免费的……

其次是摩尔定律,反摩尔定律和安迪比尔定律。摩尔定律大家都知道,即每18个月计算机硬件性能提升一倍或者价格下降至原先的一半;反摩尔定律说的是如果一个IT公司18个月之后的卖出产品的数量与现在一样,那么它一年半之后的营业额就会减半;安迪比尔定律说的是英特尔的硬件带来的提升会被微软软件消耗的资源抵消,软硬件产业的发展是相辅相成的。

还有一些管理公司的诀窍。如思科为了留住早期员工让他们进行内部创业,然后再将他们创立的公司收购,从而不断获得新的技术和留住最好的人才;Google初创时期为了让员工充满动力,每周都会公布一周里签下的大合同和公司的运营额以及现金数量等“商业机密”,让每个员工知道公司运营状况;Google用人采取“杀鸡用牛刀”的方式保证产品质量和工作效率;一个公司在IPO之后往往创始人的股权都小于10%;伯克希尔-哈撒韦采用双层股权,A股面值是B股的30倍,投票权是B股的200倍,A股能转为B股而B股不可能转为A股,这样来保证创始人公司的控制;Google也采用双层股权的方式,A股每股一个投票权而B股每股10个投票权,B股掌握在创始人和高管手中而不能流通。

虽然这本书的作者吴军对技术细节可能不太重视(比如他写到IPv6中地址是6个字节48位,实际为16字节128位),但他在Google的工作经验和对公司商业上的看法十分深刻,推荐此书。

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《活着》的信念

之前看过电影,但对电影情节一点印象都没有了,所以现在再来看书的时候就像是新拿到一本小说一样,一口气看完之后才慢慢回忆起之前电影里面的一些场景。一个人活着,信念是最重要的,对福贵也好,对少年Pi也一样,这个信念的产生并不需要有前提诱因,也不需要有情操来支持它,它是每个人与生俱来的。活着的信念本身是卑微的,关键时刻产生的继续生存下去的动力却是其它信念无法比拟的。

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记一次与门卫严正的交涉

南通已入深秋,天气日益寒冷,加之办公室暖气时有时无,不得已在天猫上买了套保暖内衣,三天之后网上终于显示已签收。于是我吃完晚饭兴冲冲的准备去小区门卫取包裹,在三块白板上找了半天也没有找到我的名字,于是进传达室准备一探究竟:

“师傅,请问你们有没有收到了包裹但是没在白板上写名字的情况啊?”

“没有没有,白板上没有名字就明天来!”保安一脸不耐烦。

“但是我的东西很急,能不能帮忙找一下?”想到我身上的秋裤以及穿了八天了,我理直气壮的问道。

“没有就是没有,很急的话明天早上来。”对方不依不饶。

“那我能不能自己来找?”

“这么多包裹你怎么找,给我们弄乱了怎么办?”

“那您能不能帮个忙找一下?反正您现在也不是很忙。”

“那也不行,明天来看!”

“明天找跟今天找有什么区别?明天找不也得找?”我挺他们说就来了气,心想好好商量也不行,那就得不依不挠的争取了。

“可能包裹还没到呢。”

“怎么可能,我在网上以及查过了,不然我过来干嘛。”

“你查到的是已签收吗?”

“是啊。”

“是我们签收的吗?”

“就是啊,写的就是你们签收。”

“那我们也不一定收到了,他们有些快递都不需要我们签字的。”话虽如此,我以及感觉文卫心虚了。

“怎么可能?那你确定你们没有签收我的包裹?”

“没有就没有,说什么也没用。”好,对方已经乱了阵脚了。

“那我能不能跟你们经理谈一谈。”

“经理有事不在。”

“经理电话多少?”

“没电话。”

“我现在跟您好好商量,如果您收了我的包裹又不给我找,那我投诉你们;如果你们确定没有签收这个包裹,我去投诉快递公司。你们确定没有签收我的包裹是吧?”

“那我们怎么能确定,我们一天签收成百上千个包裹。”

“有没有签收你们找一下不就知道了?”

“那你去投诉快递公司吧。”

“你们确定没有签收?如果我投诉了快递公司最后发现是你们签收的那就不好说了。”

“那你先投诉一下看看呗。”底气不足了……

“我要确定了再投诉,如果你们签收了包裹又不给我,那我就要投诉你们。”

“我们又不拿工资,你随便投诉。”

“我不管你拿不拿工资,我交了物业费就得对我有个交代。”

这时有个年轻点的文卫已经坐不住了,去另一个房间找包裹去了,过了一会儿叫我过去,问我是哪个快递公司的包裹和我的名字,翻了不到一分钟就找到了。

“今天得罪你了,那个老头啥也不懂,你别计较。”哟,态度转变还挺快的,我一下子都没适应过来。

“得罪谈不上,刚才那会儿找的话早就找到了。得罪你倒是真的。”

“没有没有,看你挺有水平的,我以前不是干保安的,有些不懂……”

总结:这年头在中国不义正言辞的跟人交涉别人就以为你是软蛋,好声好气的说不一定管用还可能有反作用,你就得跟人比嚣张,不依不饶穷追不舍,这样才能办成事……

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像孩子一样委屈

常说随着孩子越长越大,父母会越来越像孩子,这话一点都不假。回国之前母亲常在电话里缠着我给她讲我每天周遭的事情,有时候她还会小孩子般的耍耍无赖。现在回来了,跟母亲在一起,发现老人真的是越长越像孩子。

昨天母亲做了一桌丰盛的饭菜,其中有一盘鱼,结果她吃了一口就不小心被鱼刺卡住了喉咙。喝醋无效之下我陪她去了医院,医生让她张嘴放松以便检查鱼刺位置,但是她却一直很紧张。我看着她紧张而无助,医生一次次提高嗓门让她放松,却不知道怎么安慰她。

今天晚上批评她做事的方式,我说话的方式不对,说得她闷闷不乐的,让我也不知如何是好。

大人跟孩子的关系果真是马上就要颠倒了,一些东西,它怎么来就怎么走。小时候收到了关爱呵护,现在需要同样返还;彼时付出了心血,也适时回收了。

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归国两周感受

回来半个月了,目前总体上还比较适应国内的大环境,因为之前没敢期待太高,所以没有什么心里落差。但是生活中还是有一些小小的感触,先记录在此。

首先是物价,已经远不是我三年前出国时候的水平了。到南通第一天去逛超市什么都不敢买,洗发水跟芬兰一个价,浴巾比宜家的贵质量还不好,欧莱雅的洗面奶芬兰超市卖8欧这边卖100块,进了趟超市买一袋东西两三百就出去了……终于理解到了什么叫物价赶英超美,现在英美都不在话下了,开始赶超北欧了。回来两周小心翼翼的花钱,算下来还是花了四千多,但是花在哪儿我一点印象都没有。

其次是网购,太方便了。京东一般情况下第二天就可以送货上门,还支持货到付款。不过网购的缺点却很明显,就是不知道物品质量到底如何。我在京东上买了一个床上三件套,收到后发现这个三件套是一个床单加两个枕套,太让人无语了,一不小心就上当了。

人们生活节奏都很快,在高速公路上都是不停变道,不停的鸣笛,堵车了更是挤来挤去,越堵越挤,越挤越堵。市区也是,大家经常闯红灯,各种不遵守交通规则。我最受不了的就是大家一直在不停的鸣笛,不管是什么车,卡车也好,三轮车也罢,司机手都随时按照喇叭上。在小区里面也吵个不停,晚上都一样。总体来说节奏快的结果是周围都很吵,旁边的工地一天24小时都有机器轰鸣,中秋十一八天假也是这样。我刚回来的时候早上经常五点多就被吵醒,不过适应了一段时间之后感觉也习惯了。

年轻人会说英语的还挺多的,长途汽车站的售票员基本业务上的英语都会,跟老外打交道没什么问题。另外服务行业的从业人员整体态度都还比较好,去银行柜台后面的人都知道微笑,说话也慢条斯理;公交司机也比较有礼貌;但是被服务的人素质参差不齐,插队的情况也时有发生。总体来说年轻人比中老年人素质高,受的教育愈好素质愈高。

总体来说这两周的感受偏正面,以后想到什么再加。

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留学小结-敷衍版

时光如梭,一晃我已经出国三年了。 三年前我一个人拖着两个行李箱挥别母亲前往北京国际机场的一幕历历在目,转眼间我又开始收拾打包行李,准备开始新的征程了。

三年前我收到欧盟EM项目的录取通知,有幸拿到全额奖学金来瑞典皇家理工大学和芬兰阿尔托大学攻读安全与移动计算的双硕士项目。当我踏上北欧土地的那一刻起,我就爱上了这里——这里优美的环境、友善的人们、天堂般的夏天都让我如梦如痴。

三年里,我除了学习,还参加了各种活动以开阔视野。我跟同学好友一起游览欧洲、参观博物馆,一起谈天说地、谈理想、谈人生、谈未来,一起做饭、包饺子、开聚会、分享自己的厨艺……这三年中,我最大的收获反而不是学习上和技术上的,而是交了许多一辈子也不会忘记的朋友,对自己对世界有了一个更客观更深刻的认识。

三年里,我拿了两个学位,找到了一份满意的工作,还当了一把“科学家”;我还七天急行一千公里,一路风餐露宿,从赫尔辛基骑单车到拉普兰拜访圣诞老人;我跟朋友旅行至欧洲大陆的最北端,顶着北冰洋吹过来的寒风在悬崖不远处安营扎寨……这些都是我一辈子都不会忘却的记忆。

可是三年了,这里毕竟不是我的家,家里还有父母期盼的眼睛;而我也有了更远大的抱负,不安于现在安逸的生活。所以,我辞掉工作,回国跟朋友创业,实现自己更大的理想。我坚信在欧洲游学的经历一定会给我帮助、启发和灵感,而我在困境之中回忆起这些,也一定能充满激情和力量。

北欧,谢谢,再见!

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Cycling routes around Helsinki area

If you cycle as often as I do, you may find the following tips helpful:

  • Checking cycling paths: http://pk.hsl.fi/en/ You can also export the paths to GPX or KML files.
  • You can import routes in KML to Google Maps.
  • You can use Google Maps to navigate when you’re not sure where you’re going to.
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